Court upholds 15-year jail term in Albion Two case

Court upholds 15-year jail term in Albion Two case

Heaviest sentence in Greek shipping history confirmed over the fatal sinking of the 1976-built bulker

November 3rd, 2016 18:00 GMT

Published in WEEKLY

A Piraeus appeals court has upheld the heaviest jail term in Greek shipping history, a 15-year sentence against London Greek Panagiotis A Lemos, 85.

He was tried in absentia over the fatal sinking of the 27,000-dwt bulker Albion Two (built 1976) almost 20 years ago.

All 25 crew drowned when the ship went down in heavy weather off the French coast in mid-February 1997 while carrying a cargo of steel products from Antwerp to the Caribbean. The vessel was not reported overdue until early March that year.

Lemos, who ran London-based Panagiotis A Lemos & Associates, had appealed against the 15-year term imposed by another Greek court two years ago, when he was found guilty of“disruption of safety in sea transportation”, a charge connected to maintenance of the seriously corroded ship.

The Piraeus appeal court dismissed Lemos’ request to overturn the original sentence. It also confirmed a decision to deprive him of his political rights in Greece until 2019. This in effect means that Lemos is likely to be arrested if he sets foot on Greek soil, said George Trantalides, a lawyer speaking on behalf of the families of some of the ship’s crew.

Lemos will appeal against the decision in Greece’s Supreme Court, his lawyer says.

“Mr Lemos opposes the ruling and will exhaust all legal means against it,” Kleomenis Papanikolaou told TradeWinds. “The regrettably significant number of casualties weighed more in the judges’ decision than the technical facts of the case.”

Trantalides told TradeWinds: “After 19 years of investigation, I managed to pin down the defendant’s enormous responsibilities. I never stopped fighting because the souls [of the lost sailors] needed vindication.”

Trantalides suffered a setback in 2003, when a manslaughter trial was dropped after the widow of the Greek second officer withdrew her accusation.

The Piraeus-based lawyer re-opened the case five years later by filing a new case under Greek safety legislation on behalf of the families of three Ukrainian victims.

Lemos is thought to have no assets, even though a civil court found him liable to pay EUR 4.9m ($5.4m) in compensation about five years ago.

“He hasn’t paid a single euro,” Trantalides said, adding that the ship was “rotten” and could only be described as a “floating coffin”.

“It broke in three parts and sank violently and rapidly,” he said.

The fact it was also carrying dangerous calcium carbonate increased Lemos’ responsibility, the lawyer adds.

The Albion Two had undergone repairs costing more than $700,000 at Western India Shipyard in 1996 and passed an American Bureau of Shipping (ABS) enhanced survey under a port-state control inspection at Gdynia, Poland.

A surveyor’s report on the sinking blamed serious corrosion problems and minimum maintenance by the owner.

“It is clearly evident from the documents produced that the Albion Two was affected by very serious corrosion problems, whereas the last owners restricted the ship’s maintenance to the strict minimums — minimum steel renewal based on a minimum of measurements of the important ship’s structures,” the report said.

Lemos had told TradeWinds after the accident: “It’s a tragedy. In the beginning, I thought the radio was damaged or the radio operator was sick. We have known the crew for a long, long time, which increases the tragedy for us.”


15 χρόνια κάθειρξη σε εφοπλιστή για ναυάγιο

15 χρόνια κάθειρξη στον Παν.Λαιμό για το πολύνεκρο ναυάγιο του «Albion 2»       

Βαρύς έπεσε ο πέλεκυς της Δικαιοσύνης στον γνωστό εφοπλιστή Παναγιώτη Λαιμό, ο οποίος καταδικάστηκε τελεσίδικα σε 15 χρόνια κάθειρξη και τριετή στέρηση πολιτικών δικαιωμάτων για το ναυάγιο του «Albion 2», που είχε παρασύρει στον θάνατο 25 ανθρώπους πριν από 19 χρόνια. Ο 86χρονος κρίθηκε ένοχος και σε δεύτερο βαθμό για διατάραξη ασφάλειας υδάτινης συγκοινωνίας.

Η απόφαση εκδόθηκε την περασμένη εβδομάδα, αν και ο Χιώτης εφοπλιστής, σύζυγος της Χρυσάνθης Λαιμού, δεν εμφανίστηκε στο Πενταμελές Εφετείο Κακουργημάτων του Πειραιά. Κατά πληροφορίες είναι μόνιμος κάτοικος Λονδίνου και σε περίπτωση που επιστρέψει στην Ελλάδα θα εκδοθεί ένταλμα σύλληψης. Η υπόθεση του μεταλλευματοφόρου πλοίου, που βυθίστηκε δυτικά της Βρέστης της Γαλλίας, «κυνηγάει» τον Λαιμό από το 1997 και «μπορεί να έχουν επιδικασθεί αποζημιώσεις στους συγγενείς των θυμάτων, ωστόσο δεν έχει καταβληθεί ούτε ένα ευρώ», όπως αποκαλύπτει στην «Espresso» ο συνήγορος πολιτικής αγωγής Γιώργος Τρανταλίδης.

Τον Απρίλιο του 2003 ο κ.Λαιμός είχε παραπεμφθεί στο Τριμελές Πλημμελειοδικείο Αθηνών για ανθρωποκτονία από αμέλεια, ωστόσο κατά την έναρξη της διαδικασίας η σύζυγος του Έλληνα υποπλοιάρχου που «χάθηκε» στο ναυάγιο πήρε πίσω τη μήνυση, με αποτέλεσμα να παύσει τη δίωξη. «Εγώ, όμως, ενεργώντας για λογαριασμό Ουκρανής (συζύγου απολεσθέντος), διέσωσα την υπόθεση υποβάλλοντας νέα μήνυση για διατάραξη της υδάτινης συγκοινωνίας» εξηγεί ο κ.Τρανταλίδης.


Η κατάθεση  

Σημαντικό ρόλο διαδραμάτισε η κατάθεση του προηγούμενου πλοιάρχου του «Albion 2», ο οποίος σώθηκε  όταν αρνήθηκε να επιβιβαστεί στο πλοίο, επικαλούμενος ασθένεια. «Ο μάρτυρας επιβεβαίωσε την τραγική κατάσταση του πλοίου και τις πλημμελέστατες επισκευές σε άθλιο ναυπηγείο της Ινδίας. Είχε τότε ρωτήσει τον ναυπηγό Λαιμό «σε ποιο ναυπηγείο πας το βαπόρι;» Ο ευσυνείδητος αρχιμηχανικός Βαρούτσικος είχε πει στον Παπανδρεάδη ότι θα πρέπει τρεις φορές την ημέρα να κοιτάζει την κουβέρτα για να μην πάθει κρακ το πλοίο.

Αυτή ήταν η αιτία που ο τελευταίος αποχώρησε, για να σώσει τη ζωή του» περιγράφει ο δικηγόρος και καταλήγει: «Αρμόζει έπαινος στους έμπειρους ναυτιλιακούς δικαστές, οι οποίοι με την τεκμηριωμένη απόφασή τους έρριψαν στεφάνους ανθέων στον υγρό τάφο 25 αθώων και έτσι ύψωσαν τον φάρο της δικής τους ακτινοβολίας».

Πηγή: Espresso 31 Οκτωβρίου 2016